Radioterapia

O que é a Radioterapia?

A radioterapia é o uso de alta energia de raios-X e raios semelhantes (como eletrons) para tratar o câncer.

Desde que os raios X foram descobertos há mais de 100 anos, a radiação tem sido cada vez mais utilizada na medicina, tanto para ajudar no diagnóstico da doença (por tirar fotos com raios-x), como um tratamento para o cancer (radioterapia). A radiação tem que ser usada com muito cuidado na medicina, médicos especialistas e radiologistas têm muita experiência na sua utilização.

Muitas pessoas com câncer terão a radioterapia como parte do seu tratamento. Ela pode ser administrada como:

- radioterapia externa: a partir do exterior do corpo usando alta energia de raios-x
- radioterapia interna: emitida de um material radioativo colocado no interior do corpo.

A radioterapia funciona por destruir as células cancerosas na área tratada. Embora as células normais também possam ser danificadas pela radioterapia, elas têm uma capacidade de reparo muito maior que as células cancerosas portanto, recuperam-se e sofrem menos dano que o tumor.

A radioterapia pode curar alguns tipos de câncer e também pode reduzir a chance de um câncer retornar após a cirurgia, sendo então chamada de tratamento curativo.

Ela também pode ser usada para controlar um câncer ou para ajudar a melhorar os sintomas da região acometida pelo tumor, neste caso recebe o nome de tratamento paliativo.